人參被公認為世界上最貴重的植物之一,早在數千年前,亞洲人及北美洲原住民已認識到食用人參有增強體質的益處。

人參在中國被推崇為『百草之王』,古代醫學文獻《神農本草經》亦稱人參為上品草藥。人參有不同品種,最常被分類成亞洲參和花旗參兩大類。亞洲參原產於中國東北和南韓。

花旗參是在1716年由傳教士拉佛托神父於現時加拿大滿地可地區發現,在此之前,他曾閱讀過另一位法國耶穌會傳教士翟杜思神父發表的文章,內容描述中國人如何使用人參以及人參的奇妙療效。拉佛托從而得到啟發,於是在當地印第安原住民的協助下,開拓了向中國出口花旗參的龐大貿易。由於這項出口生意的利潤可觀,所以花旗參又被稱為『綠色黃金』。

野生花旗參因為出口貿易迅速發展而瀕臨絕跡,當地人於是在十八世紀中後期開始進行人工種植。時至今日,絕大部份出口的都是人工培植的花旗參。